“可折叠智能手机”真的可以实现商业化吗?

日期:2018-12-03 作者:润欣科技 返回列表

导语:三星电子公司发表了可折叠智能手机的概念后,引来话题不断。这个终端真的可以当做“商品”来销售吗?可能的确是用起来比较方便,但是到真的商业化、让消费者使用还有一些难度。


2018年11月上旬,以下两家企业相继明确发布了折叠智能手机的构想。三星的创意构想终端和中国厂家Royole(柔宇科技)的“FlexPai”。


他们两家都是可以把画面像一张纸一样折叠,虽然令人期待的折叠智能手机终于登场了,但是他们两家都显示了“特殊效果”。也是向我们展示了新时代更壮大的智能创新。


可以柔软地弯曲的显示屏也许让我们感受到了未来。但实际上,开发的艰辛不在这里。因为早已在10多年前,弯曲显示屏、做成各种各样的形状的显示屏技术已经在世界各地的研究室得到实践了。


现在展示在我们面前的是各公司竞争告一段落后的智能手机开发技术的聚集。因为其他所有相关产品也在突飞猛进,现在可以把任意变形的显示屏应用到面向消费者的产品上。


大画面以外的附加价值


研究折叠智能手机这个技术性的课题之前,首先应该明确为什么要折叠的理由。三星在11月7日的年度开发者会议上对这一点进行了说明。


三星的Justin Dennison 提到:“打开是大画面的平板电脑、折叠起来是可以放入口袋的智能手机”。他是负责移动产品市场的高级副社长。


每天通勤时可以方便地使用,折叠的价值绝对不限于此。当提到升级时,就会联想到主流的苹果“iPhone XS Max”反复更换尺寸,三星和其他竞争企业的未来就渺茫。


Carnegie Mellon(卡内基梅隆)大学的人类、电脑相互作用研究所(HCII)的助教Chris Harrison指出:“关于智能手机的构思已经穷尽了,不如说是仅靠画面的大小来决定胜负,为了确保大画面,只能考虑在显示屏的背面在安装一个显示屏还是设计成折叠形式”。


真是有吸引力的想法、超群的诉求力。比方说,去车站的路上,把智能手机设置成单一画面形式查看一下Twitter,在地铁车厢里打开面板模式阅读<<纽约时报>>(New York Times)。


那么,为什么要花费如此长的时间还没有实现商业化呢?特别是三星在2011年就已经致力于开发了。


显示屏以外的难度


有我们难以想象的难度。伴随着显示屏的大型化,耗电量增加,生产这种采用新材料的手机需要专门的工程。这些费用远远超过消费者至今负担的金额和今后可以想象到要负担的金额。


7年前,三星宣传了所谓的柔性有机EL显示屏的优点,其实最重要的不是柔性有机EL显示屏本身,其周边所有其他因素“手握”着智能手机开发的“钥匙”。


考虑一下用于智能手机的透明有机EL显示屏的材料吧,需要在两个电极中间插入用有机材料做成的一种很薄的薄膜。由电极向一个个像素供电,显示出画面。这个导电薄膜必须是透明的,而业界压倒性地多使用一种叫做氧化铟锡(ITO, Indium tin oxide)的材料。


宾夕法尼亚州(Pennsylvania) 州立大学的材料科学家Roman Angel Herbert说:“ITO由于是结晶构造,所以无法很好地弯曲,这是它的问题点。无论朝那个方向弯曲,一用力就报废了。是不是用别的方法制作一种可以弯曲的电极,很多人都在进行试验”。


没有找到完美的方法可以实现预想。有开发人员通过使用银纳米线,制作了一种覆盖整个画面的像网格、吊床一样的东西,但是,据Angel Herbert认为,线的交叉越多,电极的工作就越迟钝。氧化石墨烯似乎可以用起来不错,不过其价格相当高昂。


无法备全附属材料


C3Nano的CEO,Cliff Morris说:“不用说最重要的是高性能的有机EL,现在处于即将就可到手的阶段,不过附属材料难以备全”。C3 Nano是用于柔性显示屏的透明导电薄膜的厂家。


材料的话,比方说光学黏着剂。光学黏着剂是和内埋于触摸感应的导电层黏在一起的,用于把传感器粘到有机EL上使用。


也需要盖板。现在很多的智能手机的顶面机的盖板都使用的是很坚硬的特殊强化玻璃--“gorilla glass(铝硅钢化玻璃)”。以上综合考虑的话,透明、可折叠的显示屏这种单体材料,可以认为三星公司内部是难以生产的。不管怎么说,是要把重合为几层的材料和零件完全折叠起来,还是有难度的。


三星公司不明确说他们除了核心的有机EL以外,还使用了什么材料。Morris推测应该是采用了一种叫做“Y-OCTA”的技术。是一种把触摸感应直接埋入显示屏的技术。因为减少了层数,所以很容易折叠。


Morris认为,不管三星的做法怎样,已经有很多企业在摸索独自的制法。调查公司BBC Research在美国有据点,据其2017年发表的分析来看,柔性有机EL的世界市场在不断成长,2016年到2017年扩大了两倍,现在是要超过20亿美金。期待柔性显示屏的市场到2022年可以增加4倍以上。


总之,“波浪”已经趋于“水平”。但是,“波浪”拍打到岸边后,果真可以“上岸”吗?


弯曲部分容易破损?


关于折叠手机,希望大家想想当初响起的不安的声音,电池寿命?成本问题?这些还都是悬而未决。而且,还会增加由弯曲形状而产生的新的烦恼。


Harrison说:“无论什么东西在同一个位置反复弯曲折叠,都会给这个部位增加负担,总有一天这个部位会出现某种形式的破损,这无法违背物理法则”。


不过,至少现在还存在无法违背物原则的令人遗憾的事实。跟以往的手机相比,预计可折叠手机在强度方面有一定劣势。


据Harrison的研究机构预测,聚合物是可以承受几十万此开合的材料,但是即便如此,其他的出乎我们意料的地方也有可能发生柔软性不足的问题。


C3 Nano的Morris的说:“有可能会划伤画面吧”。因为可以折叠,和钥匙串一起放入口袋的时候,有可能不会弄伤画面。但是,如果显示屏不是玻璃制品,每次使用的时候,有可能会有划伤、磨损画面的风险。为了解决电极问题,取决于企业使用何种材料,但是折叠手机的画面辉度有可能比当前还要降低。


解决APP开发的支持体制的课题


也有使用这样智能手机可以做什么事情的问题。据三星公司说,他们的折叠手机在显示屏上一次可以同时启动三个APP。


但是,这在于实用程度有多高、各个APP开发者到底具备怎样的积极对应的支持体制。是把平板电脑装在包里背着走呢?还是去适应一个新类型的设备呢?这很关键。


Android的工程负责人、副总裁(vice president)—David Bark说:“出门时用小的折叠画面开始看了视频,后来坐在某个地方,应该就想集中看画面了。这时,只需打开设备就可以享受平板电脑一样尺寸的大型屏幕”。


他明确提到,Android有整合支撑智能手机用户体验的体制,“打开设备的同时,一瞬间APP就毫无中断地切换到大画面模式”。


从整体来看,有可能是来自APP开发者的支持体制的整备是最简单的。三星和Android都在推进制作尺寸、规格、因数,特别是Android已经覆盖了充分的支撑体制。而且Android会统合迄今为止的缺乏统一感的战略,并使其转为Android的强项。


HCII 的Harrison说到:“实际上,并不是大家想象的那么严峻的情况,特别是关于Android,已经制作了很多非同寻常的设备,开发者们在致力于研究对应所有的尺寸和形状各异的设备的APP。而且汇集了相当多的人才,他们都精通适用各种设备的APP的开发。”


缠到手腕上的终端也要上场?


把以上这些行动全部汇合起来还需要时间。如果仔细想想,大部分智能手机厂商应该都会至少定下了今后的发展方向吧。


而且,大部分厂商都会开始向折叠手机的生产迈进吧,其中的企业和迫切追逐智能手机有突破创新的用户之间连接起来的日子也许会到来。而且,如果一切顺利进展的话,很有可能会诞生比以往更具有戏剧性印象的、新的折叠显示屏。


宾夕法尼亚州(Pennsylvania) 州立大学的Angel Herbert说到:“我们现在认为智能手机是没有发展性的设备。因为它的形状无法改变。但是,请想象一下可以缠绕在手腕上使用的智能手机上场的未来吧。我之所以认为柔性显示屏是未来智能手机的未来形状,不仅仅是因为它可以改变形状、具有实用的尺寸。其中,它可以实现很多几何学形状也是其中的理由之一。如果真的可以实现,那很了不起啊”。


可以缠绕在手腕上的手镯式的智能手机的上场还是后话,即使这样,三星公司的折叠显示屏迈出了梦想的最初的第一步!让我们静观今后面向未来的道路是如果“折叠弯曲”的。


新闻来源:半导体行业观察

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